Agenda Setting and Issue Definition at the Micro Level: Giving Climate Change a Voice in the Peruvian Congress

Bruno Takahashi & Mark S. Meisner “Agenda Setting and Issue Definition at the Micro Level: Giving Climate Change a Voice in the Peruvian Congress,” Latin American Policy, 4(2). 340-357, 2013.

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Congress of PeruAgenda setting and policy formulation processes, including those involved in global issues such as climate change, have been a focus of continuous research during recent years. However, most studies have taken a broad longitudinal perspective, with limited emphasis on the individual level decision-making that can better explain the broader dynamics thoroughly tested in the past. This study presents an analysis at the micro level that uncovers specific instances of individual decision-making within an information-processing framework. Additionally, little is known about how climate change is defined in developing nations that are highly vulnerable to its effects. Therefore, this micro level analysis focuses on national legislators and advisers in the Peruvian Congress.  This paper presents a detailed narrative of the processes of formulation of several climate change bills and the development of a special committee on climate change and biodiversity in the 2006-2011 legislative period in the Peruvian Congress. The study discusses the role of policy entrepreneurs, the influence of limited or inaccurate information, and the competition with other policy issues, through an analysis of in-depth interviews with these legislative elites. The results show the significant influence of media reports and Internet use in a low information environment.

Los procesos de establecimiento de la agenda y la formulación de políticas, incluidos aquellos sobre asuntos globales como el cambio climático, han sido un foco continuo de investigación durante los últimos años. Sin embargo, la mayoría de los estudios han adoptado una perspectiva longitudinal amplia, con un énfasis limitado en la toma de decisiones a nivel individual que pueden explicar mejor las dinámicas generales que han sido probadas en el pasado. Este estudio presenta un análisis a nivel micro que descubre casos específicos de toma de decisiones individuales dentro de un marco de procesamiento de información. Además, poco se sabe acerca de cómo el cambio climático se define en los países en desarrollo que son muy vulnerables a sus efectos. Por lo tanto, este análisis micro se enfoca en legisladores y asesores en el Congreso Peruano. En este trabajo se presenta una descripción detallada de la formulación de varios proyectos de ley sobre cambio climático y el desarrollo de un comité especial sobre el cambio climático y la biodiversidad en el periodo legislativo 2006-2011 en el Congreso de la República del Perú. El estudio analiza el papel de los políticos, la influencia de la información limitada o inexacta en la definición de cambio climático, y la competencia con otras temas políticos, a través de un análisis de las entrevistas en profundidad con estas élites legislativas. Los resultados muestran la influencia significativa de los informes de los medios de comunicación y el uso de Internet en un entorno de información limitado.

This research was partially funded by the National Science Foundation (Grant #SES-0962505).

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Takahashi and Meisner Agenda Setting

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